3 cosas que los empresarios deben saber sobre los camiones sin conductor

3 cosas que los empresarios deben saber sobre los camiones sin conductor

Camiones autónomos llegarán antes de lo que probablemente espera. La startup sueca de camiones sin conductor, Einride, presentó un nuevo modelo el mes pasado que dice estará listo para la carretera en 2021. Waymo y Daimler, propiedad de Google, anunciaron esta semana que se unirían para implementar un camión Freightliner Cascadia sin conductor en los próximos años. Y la startup de camiones autónomos TuSimple unió fuerzas este verano con el fabricante de camiones estadounidense Navistar con el objetivo de construir un camión semi autónomo para 2024.

Los camiones totalmente autónomos podrían generar $ 4.750 millones en ahorros en costos de flete anuales para las empresas para 2030, según un análisis de Frost & Sullivan publicado esta semana. Los costos de envío de mercancías por camión se han disparado en 2020, en parte debido al aumento del volumen de envío y al retraso en la contratación de conductores de camiones, según El diario de Comercio. Al mismo tiempo, Walmart, UPS, GM, Volkswagen y otros han invertido mucho en el mercado de plataformas sin conductor. La clave del éxito de las plataformas autónomas será la lanzamiento de 5G en EE. UU. Las redes inalámbricas de alta capacidad y baja latencia permitirán a los humanos operar mejor los vehículos de forma remota.

Aquí hay tres cosas que los propietarios de pequeñas empresas deben saber sobre los camiones sin conductor.

1. Los camiones sin conductor acelerarán las cadenas de suministro.

Debido a que los camiones autónomos pueden operar durante más horas que los conductores humanos, la entrega de inventario a las empresas podría ser mucho más rápida. Esto podría ser particularmente beneficioso para los restaurantes y comerciantes que dependen de la entrega rápida de artículos perecederos como alimentos frescos. Gatik, una startup de vehículos sin conductor que se asoció con Walmart para la entrega de comestibles en Arkansas, ya está completando viajes sin conductor y está viendo una creciente demanda.

La compañía vio un aumento del 30 al 35 por ciento en los pedidos de su base de clientes existente a lo largo de 2020, así como el interés de los nuevos clientes minoristas, dice Richard Steiner, jefe de políticas y comunicaciones de Gatik. Los nuevos clientes van desde la entrega de comestibles hasta productos farmacéuticos, autopartes y electrónica de consumo. Ciertos clientes que antes tenían que esperar dos días para los envíos ahora pueden completar sus pedidos en tan solo dos horas, agrega Steiner.

2. La entrega de última milla seguirá requiriendo conductores humanos.

Es poco probable que el transporte de última milla, que es responsable del último tramo de llevar un producto a la puerta del cliente, se realice en camiones sin conductor en el corto plazo, según Steve Viscelli, autor de The Big Rig: Trucking y el declive del sueño americano. Una de las razones es que los conductores de reparto realizan una cantidad considerable de trabajo no relacionado con la conducción, como encontrar apartamentos individuales, decidir la ubicación mejor o más segura para colocar un paquete y asegurarse de que los paquetes no se dañen.

«Los costos de hacer eso con robots serán astronómicos», dice Viscelli.

3. Los ahorros generalizados de las pequeñas empresas llevarán tiempo, si es que llegan.

Queda por ver si los camiones autónomos ayudarán o perjudicarán a las pequeñas empresas en todos los ámbitos. Viscelli advierte que existe una larga historia de que el transporte es un problema costoso para las pequeñas empresas y que las grandes empresas con cadenas de suministro globales y la capacidad de agilizar la entrega siempre han tenido una ventaja. Agregue vehículos autónomos a la ecuación y las ventajas solo se multiplicarán. Las grandes empresas podrán invertir en sus propias flotas autónomas y ahorrar dinero en transporte, lo que les dará una ventaja adicional sobre las tiendas familiares.

«Desafortunadamente, no veo una ventaja para las pequeñas empresas. Veo una desventaja continua», dice Viscelli.

Shawn Kerrigan, cofundador de Plus.ai, una startup de camiones autónomos, dice que cree que la tecnología beneficiará a las empresas independientemente de su tamaño. Añadió que los sustanciales costos iniciales supondrían una barrera de entrada. «Los camiones no son compras pequeñas, por lo que, como ocurre con toda la tecnología empresarial, esperamos que las empresas con flotas más grandes sean las primeras en adoptar camiones autónomos», dice Kerrigan.

Los defensores de los camiones sin conductor creen que las empresas deberán adoptar formas de transporte más sostenibles, independientemente de su tamaño. La mayor punto de venta de los vehículos autónomos ha sido su potencial de ahorro de energía. «Creemos que [Einride’s technology] es para todos los que necesitan envíos y desean hacerlo de manera sostenible e inteligente, y eso incluye a las pequeñas empresas. Sin todos a bordo, no seremos capaces de revertir el impacto masivo que tiene el transporte de carga diesel en nuestro medio ambiente «, dice el director ejecutivo de Einride, Robert Falck.

A medida que los camiones sin conductor se establezcan más, las pequeñas empresas podrían crear nuevas formas de beneficiarse de la tecnología, según Brian Wolshon, profesor de ingeniería civil y ambiental en la Universidad Estatal de Louisiana.

«Puede compartir este vehículo con otras operaciones familiares si tiene un vehículo que se conduce solo y puede realizar entregas por cuenta propia», dice Wolshon. Otra idea que sugiere: utilizar los vehículos como escaparate móvil.

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